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Paid How To: Rethink Aligner Therapy Management

October 1, 2021
by Dr. Ben Gregg, DDS, MS


It’s easy to allow our traditional bracket training or past aligner procedures to drive the way we approach today’s aesthetic treatment cases. But as treatment options continue to evolve, we have a responsibility to our patients to offer the best choices for their specific needs.

We’re fortunate to be treating patients in a time where clear aligners are an accessible treatment option. But before I go any further, let me tell you the truth about aligner therapy: It uses the same approach as treating with traditional brackets.

Just like you wouldn’t send a patient home with a box of brackets and wires and say, “See you in 10 weeks,” you’re not sending patients off with a clear aligner system to use on their own. Aligner therapy uses the same traditional approach you’re used to in order to get the tooth to move, but now we just employ plastic and attachments throughout the therapy.

If you’re hesitant to add clear aligners to your treatment arsenal, let me help. In the twelve years I’ve utilized aligners, I’ve encountered two common misunderstandings that often leave orthodontists unsure of how to approach clear aligner therapy or deter them from utilizing clear aligner treatment altogether.

Let’s dig into these common misunderstandings and explore how to rethink the perceptions so you can start comfortably taking advantage of aligner therapy’s many benefits that I’ve seen firsthand.

Deemphasize the brand

I’ve seen many orthodontists misinterpret the role of the manufacturer. Many clinicians and consumers assume that the manufacturer of the aligners carries the treatment and guarantees success. But aligners, and their manufacturers, do not run the show on their own.

As orthodontists, it still remains our responsibility to provide a thorough diagnosis, treatment staging, planning, clinical observation and follow-up to create the desired result for our patients. Most aligner systems can be effective in the hands of an experienced clinician, so you can use your expertise and experience to research products and decide on one that works for you and your patient-regardless of the brand name.

When you’re evaluating different aligner systems, be sure to look at the digital aspect of the management, too. This important digital work also falls to us as clinicians-the manufacturer doesn’t manage this part either. In my experience, an effective digital platform will help you work with better precision. For example, in the system I use, I can design a smile upfront, and show a patient the result we are shooting for before even starting treatment. This helps me with case acceptance and allows the patient to envision the outcome, all of which can motivate a patient’s aligner compliance and serves as a useful guide throughout treatment.

When I added aligner treatment to my practice, I deemphasized the brand, looking at product benefits and digital workflow just like I’m recommending you do. I personally chose my practice’s aligner system (3M™ Clarity™ Aligners) because it both helps me more easily get the results I need for my patients, and matches the aesthetics my patients are looking for. In my experience, the workflow process for these aligners is simpler than others that I’ve previously used. I’ve experienced less clean-up needed with the attachment template, plus, the ordering process is catered to my needs as an orthodontist.

When you’re considering aligner treatment, I encourage you to do the same evaluative work I did: deemphasize the brand, use your expertise and experience to research products and decide on one that works for you and your patients.

Embrace your rightful role

I’ve also seen many orthodontists assume they’re the “middleman” between the manufacturer and patient. That’s simply not the case. Successful treatment management requires a thorough diagnostic evaluation prior to beginning treatment, and there should be multiple check-ins throughout the treatment to ensure proper progress-and all of this is the responsibility of the orthodontist.

With aligner systems, you remain the leader of your patients’ treatment. Part of that responsibility includes communicating with the lab technician from the start, which is more than checking boxes-it will also impact the way the teeth move. For optimal results, be sure to evaluate the setup to ensure it is void of mistakes. Lab technicians aren’t as well-versed in biomechanics as orthodontists are, so as the case’s doctor, embrace your role and double check that setup is correct.

As the treating clinician, you also still need to be involved throughout treatment in order to provide a correct diagnosis, treatment staging and setup, as well as the necessary refinements and follow-up appointments. This is critical to ensure the treatment is going as planned to achieve a predictable outcome.

In my experience, if a tooth isn’t moving exactly how I envision, or the occlusion isn’t fitting, I have the option of rescanning my patient and having new trays made. These kinds of diagnostic measures can only be achieved through regular in-person checkups with patients. With that said, I often experience that in-person check-ups can become more difficult to schedule whenever my patients happen to be going to college in another city or state. With aligners, the door is open to more flexibility with treatment management. As long as we are on the right foot before they go off to college, I can send my patient with a set of aligners and manage the treatment with process pictures taken by the patient and only host an office visit every three months (instead of every eight weeks for bracket cases).

Aligners keep me as the leader of my patients’ treatment. And because I’m never the “middleman” when using aligner systems, I get to continue giving hands-on management to a patient’s treatment while giving them more flexibility in their lives.

Clarify how aligners could fit into your practice

As with everyone we treat, it is important that we use the preparation from residency and our existing training to apply it toward new methods. Patient results are completely reliant on our skill level as orthodontists, the patient’s own compliance, and our ability to manage, motivate and advise for aesthetic outcomes.

Clear aligners may still feel like a new or unknown method, but I hope I’ve helped demystify the common barriers to their adoption. With proper training, education and practice, utilizing these tools to straighten teeth can help open new doors for patients in your practice.

 

Repenser la gestion de la thérapie par aligneurs

Il est facile de laisser notre formation traditionnelle sur les boîtiers ou les anciennes procédures en matière d’aligneurs conduire la façon dont nous abordons les cas de traitement esthétique d’aujourd’hui. Mais comme les options de traitements continuent d’évoluer, nous avons la responsabilité d’offrir les meilleurs choix à nos patients pour leurs besoins spécifiques.

Nous avons la chance de traiter des patients à une époque où les aligneurs transparents sont une option de traitement accessible. Mais avant d’aller plus loin, laissez-moi vous dire la vérité sur la thérapie par aligneurs : elle utilise la même approche que le traitement avec des boîtiers traditionnels.

De la même manière que vous n’enverrez pas un patient à la maison avec une boîte de boîtiers et de fils en lui disant « Rendez-vous dans 10 semaines », vous ne renvoyez pas vos patients avec un système d’aligneurs transparent à utiliser eux-mêmes. La thérapie par aligneurs utilise la même approche traditionnelle à laquelle vous êtes habitué pour faire bouger la dent, mais maintenant nous utilisons simplement du plastique et des taquets tout au long de la thérapie.

 Si vous hésitez à ajouter les aligneurs transparents à votre arsenal de traitement, laissez-moi vous aider. Durant mon utilisation des aligneurs au fil des douze derniers ans, j’ai rencontré deux malentendus courants qui laissent souvent les orthodontistes incertains de la manière dont ils doivent aborder le traitement par aligneurs transparents, ou qui les dissuadent entièrement d’en utiliser.

Explorons ces malentendus courants et la façon de repenser les perceptions afin que vous puissiez commencer à profiter confortablement des nombreux avantages du traitement par aligneurs, dont j’ai témoigné moi-même.

Ne pas accorder d’importance à la marque

J’ai vu de nombreux orthodontistes ayant mal interprété le rôle du fabricant. De nombreux cliniciens et consommateurs supposent que le fabricant des aligneurs s’occupe du traitement et garantit le succès. Mais les aligneurs, ainsi que leurs fabricants, ne jouent pas tous les rôles.

En tant qu’orthodontistes, c’est à nous de fournir un diagnostic exhaustif et d’effectuer la stadification et la planification du traitement, l’observation clinique et le suivi, pour créer le résultat souhaité pour nos patients. La plupart des systèmes d’aligneurs peuvent être efficaces entre les mains d’un clinicien expérimenté; vous pouvez donc utiliser votre expertise et votre expérience pour rechercher des produits et décider lequel fonctionne pour vous et votre patient, quelle que soit la marque.

Lorsque vous évaluez les différents systèmes d’aligneurs, il faut également examiner l’aspect numérique de la gestion. En tant que clinicien, il nous incombe aussi d’effectuer ce travail numérique important – le fabricant ne gère pas non plus cette partie. D’après mon expérience, une plateforme numérique efficace vous aidera à travailler avec une meilleure précision. Par exemple, dans le système que j’utilise, je peux concevoir un sourire d’avance et montrer au patient le résultat que nous visons, avant même de commencer le traitement. Cela m’aide avec l’acceptation des cas et permet au patient d’imaginer le résultat, ce qui peut motiver le patient à respecter les directives du port des aligneurs et lui servir de guide utile tout au long du traitement.

Lorsque j’ai ajouté le traitement par aligneurs à mon cabinet, j’ai accordé moins d’importance à la marque en examinant les avantages du produit et le flux de travail numérique, tout comme je vous recommande de le faire. J’ai choisi moi-même le système d’aligneurs pour mon cabinet (les Aligneurs ClarityMC 3MMC) parce qu’il m’aide à obtenir plus facilement les résultats dont j’ai besoin pour mes patients et parce qu’il correspond à l’esthétique recherchée par mes patients. D’après mon expérience, le processus de flux de travail pour ces aligneurs est plus simple que les autres que j’ai utilisés auparavant. J’ai constaté qu’il y avait moins de nettoyage à faire avec le modèle de taquets, et le processus de commande est adapté à mes besoins d’orthodontiste.

Lorsque vous considérez un traitement par aligneurs, je vous encourage à faire le même travail d’évaluation que moi : n’accordez aucune importance à la marque, utilisez votre expertise et votre expérience pour rechercher les produits et choisir celui qui convient à vous et à vos patients.

Adoptez votre rôle légitime

J’ai également témoigné de nombreux orthodontistes qui présumaient n’être que l’« intermédiaire » entre le fabricant et le patient. Ce n’est tout simplement pas le cas. Une gestion de traitement fructueuse nécessite une évaluation diagnostique exhaustive avant de commencer le traitement, et il doit y avoir de multiples contrôles tout au long du traitement pour s’assurer de sa bonne progression – et tout cela incombe à l’orthodontiste.

Avec les systèmes d’aligneurs, vous demeurez le chef du traitement de vos patients. Une partie de cette responsabilité consiste à communiquer avec le technicien de laboratoire dès le début, ce qui ne se limite pas à cocher des cases, mais qui aura également une incidence sur la façon dont les dents bougent. Pour obtenir des résultats optimaux, assurez-vous d’évaluer le montage pour veiller à ce qu’il soit sans erreurs. Les techniciens de laboratoire ne sont pas aussi expérimentés en biomécanique que sont les orthodontistes; donc, en tant que médecin sur le cas, assumez votre rôle et vérifiez que le montage soit bien fait.

En tant que clinicien traitant, vous devez également être impliqué tout au long du traitement afin de fournir un diagnostic juste, d’effectuer la stadification et la mise en place du traitement, ainsi que de procéder aux ajustements nécessaires et aux rendez-vous de suivi. Ceci est essentiel pour s’assurer que le traitement se déroule comme prévu et pour obtenir un résultat prévisible.

D’après mon expérience, si une dent ne se déplace pas exactement comme je l’envisage, ou si l’occlusion ne correspond pas, j’ai la possibilité de refaire le balayage de mon patient et de faire fabriquer de nouvelles gouttières. Ces types de mesures diagnostiques ne peuvent être réalisées que par des contrôles réguliers en personne avec les patients. Cela dit, je constate souvent que les bilans dentaires en personne sont plus difficiles à planifier lorsque mes patients fréquentent un collège dans une autre ville ou dans un autre État. Grâce aux aligneurs, la porte est ouverte à plus de latitude en matière de la gestion du traitement. Tant que nous sommes sur la bonne voie avant qu’ils n’entrent au collège, je peux envoyer mon patient avec un ensemble d’aligneurs et gérer le traitement à l’aide de photos prises par le patient, et n’organiser qu’une visite au cabinet tous les trois mois (plutôt qu’à toutes les huit semaines pour les cas de boîtiers).

Les aligneurs me permettent de demeurer chef du traitement de mes patients. Et comme je ne suis jamais un « intermédiaire » lorsque j’utilise des systèmes d’aligneurs, je peux continuer à gérer directement le traitement de mes patients tout en leur donnant plus de flexibilité dans leur vie.

Clarifiez comment les aligneurs peuvent s’adapter à votre cabinet. 

Comme pour toutes les personnes que nous traitons, il est important que nous utilisions la préparation de résidence et notre formation existante pour l’appliquer à de nouvelles méthodes. Les résultats des patients dépendent entièrement de notre niveau de compétence en tant qu’orthodontistes, du respect du traitement par le patient et de notre aptitude à gérer, à motiver et à conseiller, pour obtenir des résultats esthétiques.

Les aligneurs transparents peuvent encore sembler être une méthode nouvelle ou inconnue, mais j’espère avoir contribué à démystifier les obstacles courants à leur adoption. Avec une formation, une éducation et des pratiques appropriées, l’utilisation de ces outils pour redresser les dents peut contribuer à ouvrir de nouvelles portes aux patients de votre cabinet.


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